NUTRICIÓN Y CÁNCER

Numerosos estudios observacionales que relacionan patrones de alimentación con desarrollo de cáncer muestran que aquellos países que han incorporado un patrón de alimentación denominado “occidental” con ingestas de alimentos con alto contenido energético(calorías), de grasas y azúcares presentan un mayor número de casos de cánceres de mama, próstata, colorrectal, esófago, estómago e hígado sugiriendo que algunos factores dietarios podrían estar relacionados con su desarrollo. Este patrón tipo “occidental” ha reemplazado las dietas tradicionales que contenían un predominio de cereales integrales, leguminosas, frutas y verduras. En general, estas dietas entregaban un menor aporte energético, un mayor aporte de fibra dietética y un bajo contenido de grasas saturadas y ácidos grasos trans. Los países en vías de desarrollo que han adoptado estos nuevos estilos muestran un perfil de cánceres semejante a los países desarrollados mostrando un aumento en el número de cánceres de pulmón, colorrectal, así como también, de mama en mujeres y próstata en hombres. Los estudios de migraciones de poblaciones muestran como la población migrante adquiere las características en relación a cáncer de la zona de destino, sugiriendo que el medioambiente, más que la herencia, sería responsable de las diferencias en las tasas de cáncer entre las regiones. Por ejemplo, los hombres japoneses tienen dos veces más cáncer colorrectal que los que viven en Japón y  las mujeres iraníes que migran a Canadá muestran un aumento de 4 veces en la incidencia de cáncer de mama y una importante disminución en hombres y mujeres de cáncer de esófago y de estómago

 
ENVASES PLÁSTICOS Y ALIMENTOS

Muchos cambios han tenido los envases de alimentos, desde la vasija de greda usada para el almacenamiento de alimentos en la antigüedad hasta nuestros días. Del vidrio, papel y cartón hemos pasado a una gran variedad de envases  denominados genéricamente plásticos. Estos nuevos envases fueron posible gracias a la capacidad para unir diferentes moléculas orgánicas para formar otras más grandes y pesadas, semejantes a las resinas vegetales, que son las denominadas resinas sintéticas o plásticas.

¿Cuáles son las características generales de los envases de plásticos para alimentos?

Los envases de alimentos deben fabricarse con materiales autorizados, que no modifiquen la composición o el sabor o el olor de los alimentos y no cedan componentes que constituyan un riesgo para la salud.

 
UNA BREVE HISTORIA DE LA SAL

El uso de la sal en la alimentación de los seres humanos está documentada en la historia de antiguas civilizaciones. Antes de Cristo ya se usaba como conservante de alimentos, y se obtenía ya sea, proveniente de minas de sal o producto de la evaporación del agua de mar. Los chinos la usaban como coadyudante en la elaboración de salsas, especialmente, en la antigua y conocida salsa de soya, así como también, en salsas de pescado. Se cuenta que un impuesto establecido al uso de la sal permitió construir la gran muralla china. El tema de los impuestos a los alimentos con alto contenido de sal pareciera entonces, no ser algo tan nuevo y en vez de entregarlo para murallas, en la actualidad, podría ser utilizado para impulsar campañas de alimentación saludable y no estaríamos haciendo algo tan nuevo.

 
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Sabía usted que ...

Chocolate

El chocolate es un producto derivado del cacao (Theobromae), una planta que crece en las selvas húmedas de la América Central y África Ecuatorial, en ambientes húmedos y calurosos y a la sombra de otros árboles más altos que la protegen del sol y de la evaporación. Existen variedades de formas y semillas, las que son ricas en grasas del tipo saturadas, ácido esteárico una grasa que no contribuye al aumento del colesterol sanguíneo, además de almidón y trazas de proteínas. La obtención de un buen cacao dependerá de la siembra, del manejo de la cosecha, la post cosecha y el secado del cacao. Luego sigue el tostado, pelado y molido de la semilla obteniéndose de estos procesos la pasta de cacao, constituida por cacao y manteca de cacao.

El chocolate corresponde en general, a una pasta hecha de cacao molido a la que se agrega azúcar, manteca de cacao y leche entre otros ingredientes. Existen diferentes tipos dependiendo del contenido de cacao y de los ingredientes agregados. El chocolate negro es una mezcla de pasta de cacao en cantidades cercanas al 70% mezclada con azúcar. El chocolate con leche es la masa de cacao mezclada con leche en polvo o leche condensada azucarada. El chocolate blanco es una mezcla de leche, manteca de cacao y azúcar que le da un color blanco diferente a los otros tipos de chocolates. También existen formas líquidas de chocolates con agregado de aceite vegetal para mantener un aspecto líquido, sin embargo, éste no mantiene exactamente el sabor característico del chocolate.

El chocolate es un alimento que aporta mucha energía, grasa y proteínas cuando contiene leche. Su consumo debe ser moderado. Contiene teobromina, una sustancia que estimula el sistema nervioso central. La presencia de tiramina, histamina y feniletilamina en el cacao y chocolate puede en algunas personas susceptibles producir migrañas o exacerbarlas.